Color photography is more complicated than you think

La fotografía en color es más complicada de lo que crees

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Normalmente no pensamos mucho en ello, pero la fotografía en color puede ser un tema enorme y difícil de digerir. Pero antes de empezar a masticar todo acerca de los colores en la fotografía, me gustaría hablar un poco sobre la historia que hay detrás.

Así que tomemos el carril de la memoria y echemos un vistazo al pasado.

Una muy breve historia de la fotografía en color

La fotografía permaneció en blanco y negro básico durante muchos años después de su nacimiento en 1839, más de 100 para ser honesto. Era complicado y caro, un proceso para unos pocos. Entonces, si tiene algo de dinero extra, puede usarlo para practicar su oficio.

Fue un período en el que se hicieron grandes desarrollos para lograr mejores impresiones, mejores procesos químicos y también mejoras ópticas, en lugar de distraerse con los colores.

Sin duda fue un gran salto en la tecnología fotográfica, pero la gente quería más, imagínate, querían más que sombras de gris o experimentos tintados.

Algunos fotógrafos comenzaron a experimentar coloreando a mano sus fotos, por lo que ahora los humanos podemos ver el mundo en colores. Esta técnica se perfeccionó en Japón y rápidamente se convirtió en un elemento básico de la fotografía turística en el país.

Imagen coloreada a mano de una noble dama manchú en la década de 1910 en China

Miembros “In Summer” de la tribu Kiowa, 1898. Foto de FA Rinehart, vía la Biblioteca Pública de Boston

.También tuvimos un tipo inteligente llamado James Clerk Maxwell trabajando en la fotografía en color en 1861 con su intento de usar la física a este favor para reproducir una imagen en color.

Esta es la famosa Cinta de Tartán, una foto que podemos decir que es la primera foto en color producida con el método de tres colores en mente. Este método sigue siendo la base para todas las fotografías en color que usamos hoy.

Otro proceso que definió el comienzo de la fotografía en color fue Autochrome de Louis Lumière , que era un proceso de color más práctico en ese momento. Pero requirió tiempos de exposición más largos que su proceso contemporáneo en blanco y negro, esto hizo que su uso fuera muy complicado. Pero para una tecnología de 1907, era aceptable, aunque se necesitaban más avances.

Y luego, en 1935, dos personas que trabajaban en los Laboratorios de Investigación de Kodak inventaron lo que podemos llamar la nueva era de la fotografía en color, el Kodachrome. Fue la primera película en color que utilizó un método de color sustractivo para comercializarse con éxito en masa.

Kodachrome se hizo conocida por sus ricos tonos cálidos y su nitidez, lo que la convirtió en una película popular y preferida durante más de 70 años, a pesar de su necesidad de un procesamiento complicado.

Y, por supuesto, tenemos muchas más cosas de las que hablar de la historia de la fotografía en color si profundizamos, como Agfacolor o Kodacolor que sin duda cambiaron el panorama de la fotografía en color.

Hoy en día, a la mayoría de nosotros no nos preocupa, ya que la fotografía digital es tan simple y fácil de producir y, para ser honesto, una gran parte de los fotógrafos no tiene idea de que los televisores en color o los monitores de computadora son una adición bastante reciente a la historia de la humanidad.

La fotografía en color es más complicada de lo que crees

La mayoría de nosotros simplemente tomamos nuestras cámaras y tomamos la foto y luego decidimos si será en color o no , este no es el mejor enfoque para esto, pero es el más utilizado con seguridad.

Se usa el mismo enfoque para tomar imágenes en color, tendemos a hacer clic y luego en Lightroom decidimos qué tipo de estado de ánimo o colores usar, o acentuar, y nuevamente este no es el mejor enfoque, sino el más utilizado.

En un artículo anterior ponía algunas líneas sobre cómo los colores son super importantes para nuestra fotografía, pero hoy veremos cómo este tema puede ser mucho más complicado que tú, y yo, creo.

Pilares de colores

Los colores son una ciencia en sí misma y podemos aprender mucho sobre la fotografía y el arte en general con solo estudiar los colores. No solo sobre el estado de ánimo general de la toma, sino también desde el punto de vista de la composición . Pero antes de empezar a arrancarnos el cabello pensando en cómo los colores influyen en nuestra percepción de las cosas, necesitamos refrescarnos sobre qué forman los colores.

Saturación o Croma

 

Este es súper simple, es lo fuerte o atenuado que es ese color en particular. En otras palabras, la intensidad del color se define por la saturación. Mucha saturación equivale a mucho de ese color en particular, y lo contrario es absolutamente correcto.

Valor

En cuanto al valor, también conocido por otros nombres como luminancia, luminosidad o tono , este es uno de los aspectos del color más valiosos, sin intención de phun, y se traduce en cuán oscuros o brillantes aparecen los colores. Y el color siempre está ligado a un valor.

Matiz

 

Este también es otro sencillo, que es básicamente el nombre de los colores. El verde es una tonalidad, lo mismo ocurre con otros colores como amarillo, morado, rojo, etc.

Si alguna vez usó algún software para editar sus imágenes, probablemente vio algún tipo de selector de color, como en las imágenes de arriba. Y probablemente sepa cómo usarlo, al menos hasta cierto punto. Y parece súper simple, ¿verdad? Pero cuando comiences a profundizar en él, verás que las cosas no son tan simples como imaginamos.

Cosas raras

Digo cosas raras porque tendemos a pensar que cada parámetro de color, valor, saturación y matiz funciona por sí solo para lograr el color deseado. Pero en realidad, la saturación y el tono pueden cambiar por completo la forma en que percibimos el valor.

Si lo piensa, el valor es lo que hace que una imagen sea legible, por lo que cambiar solo la saturación o incluso el tono, sin pensar en el valor, puede cambiar drásticamente la forma en que se percibirá su imagen.

En la siguiente figura podemos ver cómo dos tonalidades diferentes, con los mismos niveles de saturación, pero cuando lo transformas a escala de grises se traducen en niveles de valor completamente diferentes, solo por los cambios de tonalidad.

Mire cómo un tono azul con un 100% de saturación es diferente de un tono rojo con el mismo 100% de saturación cuando traducimos estos colores a valores o tonos.

Dado que diferentes matices pueden alterar los tonos, qué tan brillante u oscura se percibe una imagen, esto es muy importante en la fotografía no solo durante el proceso de composición, donde elegirás los colores que aparecerán en tu toma, sino también durante el proceso posterior. cuando puede manipular la apariencia de los colores capturados.

Enfrentaremos este fenómeno no solo al analizar saturación + matiz vs tonos , sino que también lo veremos al analizar valores (tonos) vs matices. Este escenario trae a la mesa algo que puede causar problemas a la hora de resolver una imagen a solo tonos.

Si opta por utilizar tonalidades que darán como resultado tonos similares, su imagen terminará volviéndose más apagada y con una separación deficiente entre los objetos de la toma. Es por eso que, a veces, cuando convierte una imagen a blanco y negro, la imagen comienza a confundirse y los objetos en ella comienzan a mezclarse demasiado entre sí.

Como podemos ver en la imagen de abajo, incluso si tenemos tonos algo diferentes en la foto cuando se convierte a blanco y negro, comenzamos a perder el sentido de qué es qué. Esto sucede debido a la elección de la paleta de colores que tiene diferentes matices, pero también tienen casi el mismo valor o tono resultante.

Pero, ¿qué son los colores de todos modos?

Con todas esas cosas por resolver, y también otras cosas como composiciones, marcos, mensajes, es normal que nosotros, los creativos, estemos al tanto del trabajo todo el tiempo. Ahora imagina que lo piensas y aún tienes que lidiar con todos estos cambios de color si no son una segunda naturaleza para ti. Trabajo duro, ¿verdad?

Pero la pregunta más importante en este momento es: ¿Qué es el color de todos modos?

Se podría argumentar que el color está presente en todas partes y, por otro lado, tendremos más escépticos que dirán que el color no existe. Y sabes qué, tiendo a quedarme del lado de los escépticos, solo para nombrar la ciencia como la forma de explicar algunas de las cosas que vemos todos los días.

Entonces, el color no existe, supéralo. Pero esto no significa que no tengamos en qué confiar. De hecho, tenemos algo mucho más interesante que estudiar y tratar de resolver ese enorme rompecabezas presentado al principio del artículo.

Y la respuesta está en la energía electromagnética, y probablemente tú eres como mi cerebro ahora mismo; Oh no Rix, por favor no vuelvas a bajar por esta madriguera de conejo …

Y prometo que mi conocimiento solo es suficiente para mostrar un par de puntos importantes a nuestros creativos sobre esto, así que supongo que no los aburriré hasta la muerte.

Uno de los componentes de la energía electromagnética es la luz visible, tenemos otras partes allí, pero la más importante para nosotros es la luz visible.

La luz visible es solo una pequeña parte de todo el espectro, y lo suficientemente divertido es que la mayor parte del tiempo se representa como la imagen de arriba, pero en realidad, son solo ondas de energía, sin matiz, sin saturación, por lo que el color no existe en este momento. Bueno, creo que esta es una forma demasiado simplificada de explicar esto, pero esto funciona por ahora.

Entonces, cada vez que tenemos un emisor electromagnético, digamos el sol, necesitamos un receptor para poder leer e interpretar lo que está sucediendo, en este caso, nuestros receptores son nuestros ojos. Y ahora viene la parte engañosa, mágica, alucinante, llámalo como quieras.

En la parte posterior de nuestros ojos, tenemos 4 tipos de fotorreceptores y son los encargados de hacernos ver las cosas, literalmente. Tenemos algunos fotorreceptores llamados bastones y otros llamados conos .

Por ahora, nos centraremos más en las células cónicas. Tenemos 3 tipos de células cónicas, las marcadas con los colores rojo, verde y azul en la imagen de arriba.

Estas células son responsables de recibir e interpretar longitudes de onda cortas, medias y largas, lo cual es bastante bueno, ya que podemos relacionar esto de alguna manera con nuestros ojos. 

Solo cuando agregamos los ojos a la ecuación comenzamos a identificar y separar colores. Bueno, para ser más exactos, no tan separados, como podemos ver en el gráfico a continuación, siempre vemos una mezcla de al menos dos ondas.

Y uno podría preguntarse, ¿por qué las longitudes de onda a las que los humanos somos más sensibles a ver están relacionadas con los colores que llamamos rojo, verde y azul? Y la respuesta probablemente esté relacionada con nuestra evolución como especie. Después de todo, mire a su alrededor, nuestro planeta está cubierto de cosas que llamamos rojizas, verdosas o azuladas.

Curiosamente, estos son los colores que normalmente nos atraen más, y también son la base de nuestra visión del color.

Como los humanos tendemos a poner todo lo que nos influye en gráficos y tablas, una forma de ejemplificar lo que sucede dentro de nuestro cerebro cuando hablamos de colores es usando el diagrama cromático como en la imagen de abajo.

Este gráfico de arriba puede ser diferente dependiendo de qué especies estemos analizando, las moscas y las abejas tienen un gráfico muy diferente para explicar cómo perciben los colores, pero esta es otra historia.

Espacios de color

Una cosa que debemos tener en cuenta cuando hablamos de colores es dónde estamos viendo estos colores y qué tan precisos son los medios para reproducirlos.

Esta capacidad se denomina espacio de color, que puede ser extremadamente diferente según el tipo de pantalla o papel en el que esté viendo la imagen. Pero seguramente esta es una montaña enorme para escalar ya que desde el primer momento cuando hablamos de fotografía, contamos con sensor de cámara, interpretación de software, y también pantallas de visualización, para fotografía digital,

Algunos tipos de espacios de color son:

  • sRGB (utilizado principalmente para distribuir imágenes en Internet)      
  • Adobe RGB (espacio de color más grande que sRGB utilizado para fotografía profesional)      
  • CMYK (se usa principalmente para imprimir, y aquí la idea del color no es emitir luz, sino absorber luz y reflejarla con la longitud de onda correcta)      
  • ProPhoto RGB (espacio de color más grande que Adobe RGB, alternativa muy común para fotógrafos profesionales)      
  • DCI-P3 (este espacio de color se usa comúnmente para proyecciones de películas digitales)      
  • Rec.709 (estándar para video de alta definición para espacio de color).      
  • Rec.2020 (Evolución del espacio de color Rec.709 destinado a hacer frente a los medios de ultra alta resolución).      

Dependiendo del espacio de color que uses, los colores resultantes pueden variar mucho, y también estar mal representados cuando factorizamos dónde vamos a ver la imagen. Sin embargo, para hacernos la vida un poco más fácil, es posible definir una buena regla general sobre cuándo y dónde usar cada uno de ellos.

Como puede ver en la imagen de arriba, los colores disponibles en cada espacio de color pueden variar mucho y también pueden cambiar su fotografía en color. La próxima vez que te encuentres luchando con tus colores, da un paso atrás y pregúntate si estás trabajando en un entorno de espacio de color coherente.

Uso de espacios de color

Hay varias formas de usar, o al menos planear cómo usar, los espacios de color. Desde el punto de vista de un fotógrafo, diría que esto comienza con su cámara, ajustando la configuración para poder capturar la mayor cantidad de colores posibles desde su sensor. Para la mayoría de las cámaras semiprofesionales o profesionales, será Adobe RGB.

Además, desea asegurarse de que el software que está utilizando para la edición de sus imágenes también sea capaz de manejar un espacio de color más grande. Por último, diría que guarde una versión con la máxima calidad y la información de color que pueda antes de terminar la imagen y, finalmente, puede terminar su imagen para el propósito previsto.

Cosas complicadas

Chico Oh chico. Tomemos su monitor como ejemplo. La mayoría de los monitores de consumo, o pantallas de portátiles, solo son capaces de reproducir el espacio de color sRGB, y una buena iglesia de ellos no puede reproducir el 100% de dicha gama de colores. Y lo mismo ocurre con su teléfono inteligente o tableta. Y aquí las luchas comienzan a mantenerte despierto por la noche pensando en cómo diablos tus colores siguen cambiando de una pantalla a otra.

Entonces, si tiene un monitor deficiente, probablemente nunca haya visto la energía solar que su cámara es capaz de capturar, lo mismo ocurre con su software, si siempre edita en una aplicación en su foto, su color tiene la posibilidad de ser loco la mayor parte del tiempo. .

La idea más segura si no tienes un buen monitor es capturar tus imágenes con el mayor espacio de color posible en tu cámara y luego editarlas lo mejor que puedas con el monitor que tienes. La opción mínima que le aconsejaría tener es un 100% sRGB para revisar y editar sus imágenes, ya que probablemente se compartirán en Internet y estará en el estadio.

Cuando se trata de imprimir, tendrá que usar el antiguo y verdadero intento y error para llegar a donde desea estar con sus colores, pero normalmente este es el camino normal por el que van las cosas.

Terminando

Los colores son un juego de pelota diferente, dependiendo de sus elecciones, equipo, el conocimiento tendrá diferentes resultados. La idea no es solo elegir el color correcto que aparecerá en tu imagen, sino también elegir la forma correcta de tratar esos colores.

No pienses solo en los colores (Hue vs Hue), sino también ten en cuenta los tonos (niveles o valores) que quieres lograr y cómo se relacionarán entre sí en tu imagen. ¿Necesita más separación? No use valores similares, intente usar valores diferentes, incluso si necesita cambiar el tono por completo.

Lo más importante que puede sacar de esto es ser consciente de que el color no es tan simple pero es muy divertido, y puede crear una dimensión diferente a las imágenes si se usa correctamente.

Déjame escuchar tus experiencias con la fotografía en color en los comentarios a continuación.

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